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03/03/2015

Le café blanc du Liban...

   .... c'est toute une histoire... déjà racontée sur le site de cuisine, mais elle mérite amplement d'être développée ici.

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QUE LA PURETÉ SOIT !

Après un repas riche et très épicé, les libanais servent un café blanc ; la première fois, on s'attend à boire un café rare réservé aux seuls initiés et puis non, arrive une grande théière d'eau bouillante formidablement parfumée... mais ce n'est pas là que l'histoire commence !

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Hors des réceptions et des restaurants, le café blanc se sert dans de minuscules godets de terre cuite épaisse, réputée pour garder longtemps la chaleur. Le resserrement de leurs cols évite aux arômes de s'échapper.
Ça, c'est la vraie vie au quotidien.

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L'art libanais du bien recevoir exige une mise en scène des plus poétiques, pourtant faite de simplicité et de naturel, sublime par ses couleurs pastel et ses parfums semblables à de précieux cadeaux.
On notera que la version estivale du "café blanc sur glace" est une douce bénédiction, d'ailleurs, tè, je me damnerai bien pour elle !! (photo ci-dessus)

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Vous la SENTEZ venir la suite ?? Ah... si je pouvais inclure les parfums au texte....

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Lorsqu'on a la chance de posséder un généreux oranger, on lui chipe ses fleurs pour les laisser macérer dans un grand volume d'eau fraîche, l'ensemble est ensuite chauffé jusqu'à ébullition, infusé, filtré puis mis en théière.

Le liquide est si brûlant qu'il risque de faire éclater verres et tasses ; pour éviter cela, il faut placer une petite cuillère dans le verre et faire couler l'eau dessus.

Suivant ses goûts, on ajoutera à l'infusion de fleurs d'oranger un zeste ou une rondelle de citron. Mais on peut lui préférer quelques boutons de roses de Damas ou une feuille de menthe poivrée.

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Chez nous, les fleurs d'oranger se vendent sèches mais sincèrement, le parfum subtil et enivrant des fleurs fraîches sera largement égalé par de l'eau de fleur d'oranger (si possible bio). Compter 1 cuiller à café pour une tasse emplie d'eau fumante.
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Au Liban, le café blanc se boit extrêmement sucré, nul n'est contraint d'en faire autant même si une touche de miel lui va à merveille...

   Boisson sédative par excellence, elle aide à la digestion comme au sommeil réparateur des plus anxieux.
Foutez-moi en l'air vos Benzodiazépines et buvez du café blanc non addictif, Crévindiou !!!

01/03/2015

Violettes

   Une des premières fleurs du printemps et ma façon de saluer le mois de Mars. Avouez que ça fait du bien de dire MARS !

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   Timide, discrète et mignonne, la petite fleur mauve adore se cacher derrière ses feuilles en forme de cœur...
Pourtant, nous irons la débusquer encore en bouton ou bien épanouie.

Bien sûr, c'est la méthode lente ! Version speed : Les fleurs de violettes se vendent en magasin bio. Je ne parle même pas du prix qui -s'il est justifié- n'en est pas moins onéreux.
Et vous savez pourquoi ?

Parce que la fleurette renferme en son calice des trésors de bienfaits !
Seule la variété parfumée (viola odorata) nous intéresse en tisane, si vous pouvez en capturer, c'est la voie ouverte vers les délices...
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Dans la Grèce antique, les athéniens avait fait de la violette leur symbole tant ils la considéraient porteuse de vertus.

Les fleurs de violettes parfumées sont relaxantes (voire soporifiques !) et -en même temps- un excellent remède contre la toux.
Le sirop de violette, inventé dans l'Antiquité comme médicament des voies respiratoires, avait Hippocrate comme fan absolu... aujourd'hui le liquide sucré aromatise les glaces et se fait kidnapper par les cocktails !

Ainsi va le monde... oubliant l'essentiel pour se ruer vers les artifices.
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Sur le lieu de la cueillette (non pollué), soit on coupe les tiges fleuries pour faire le tri plus tard à la maison, soit armé d'une petite paire de ciseaux on sectionne uniquement les têtes fleuries qui vont tout de suite dans un seau, une bassine, un petit panier... le contenant que l'on veut mais surtout pas de sac plastique qui "cuirait" les fleurs. La tige est amère et légèrement vomitive, on en veut pas !
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Toutes les fleurs de violettes étant réunies, il faut les rincer rapidement dans un bac d'eau afin d'éliminer les poussières et la terre éventuellement éclaboussée lors des pluies.
Ensuite, laissez-les égoutter dans une passoire.
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Enfin, étalez les violettes sur quelques feuilles de papier absorbant, installées dans un grand plateau.
Et attention, pas d'étalement sur un torchon ! Je dois à ce sujet citer la grande Colette :

" Ménagères économes qui récoltez fleurs et feuilles médicinales, savez-vous pourquoi votre tisane de violettes est insipide ?
C'est parce que vous avez cueilli les violettes au soleil. Cueillez-les à l'ombre et séchez-les à l'ombre sur du papier blanc et non sur une serviette car le linge boit le parfum et leur ôte une partie de leur âme..."

Les fleurettes seront donc placées dans une pièce fraîche et sombre (la lumière et la chaleur transforment les couleurs mauves en vieux rose et sont néfastes aux composants actifs) et puis... oubliez-les !
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Un beau jour les violettes seront sèches, il sera temps de les mettre en bocal gardé hors lumière ou alors il faudra l'entourer d'une bande de papier épais.
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Voix enrouée ? Mal de gorge ? Difficulté à trouver le sommeil ? Avant d'avaler des drogues licites vendues en pharmacie, réalisez la tisane suivante :

- Chauffer un verre d'eau dans une casserole émaillée ou en inox. Dès l'ébullition, couper le feu.
- Immerger 1 cuiller à soupe de fleurs de violettes, couvrir et attendre 8 à 10 minutes d'infusion.
- Filtrer et boire le liquide bleu bien chaud, sucré au miel qui a le pouvoir d'amplifier les parfums.

LA BONNE CURE : 3 tasses par jour... ou de temps en temps, rien que pour le plaisir !

LA DIFFICULTÉ : Dénicher des violettes odorantes. Elles règnent le plus souvent le long des haies de jardin et ont tendance à s'expatrier hors des clôtures.
Demandez à vos proches s'ils ont des violettes. Blanches, roses ou mauves, si elles sont parfumées... allez-y, c'est le bon moment !
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J'adoooore ces cartes postales surannées, si difficiles à trouver aujourd'hui. Elles immortalisent la vie éphémère d'une des plus jolies fleurs qu'il nous soit donné d'admirer.

Et si le bouquet miniature vous séduit plus que la tisane, il reste une possibilité toute en poésie :
Placez le mignon bouquet... dans une tasse !
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Tisane ou bouquet, ce n'est que du bonheur...

27/02/2015

Avoir du Trèfle

   Qui n'a jamais cherché un trèfle à quatre feuilles, à plat ventre dans l'herbe, au moins une fois dans sa vie ?
Ensuite, nous avons tous piétiné avec arrogance cette plante traçante et envahissante, jugée "mauvaise herbe" tout juste bonne à donner aux bestiaux comme fourrage...
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S'invitant dans les jardins potagers et fleuris, c'est avec rage qu'on déracine le trèfle rouge tout en sachant qu'un de ces jours... c'est lui qui gagnera la partie !
Mais son terrain de prédilection reste la prairie et le bord des chemins qu'il colore en rose dès les premiers beaux jours.

Les abeilles l'adorent et les enfants de ma génération se délectaient de sucer chaque pétale tuyauté pour en aspirer le nectar au puissant goût de miel !
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Le trèfle rouge (trifolium pratense), appelé aussi "trèfle des prés" donne une tisane à la saveur fleurie et sucrée mais il est avant tout LA plante amie de la ménagère de plus de 50 ans ;-)

En effet, il n'a pas son pareil pour atténuer les bouffées de chaleur liées à la ménopause, faire baisser le taux de cholestérol et prévenir l'ostéoporose.
Mais le trèfle est aussi un excellent dépuratif.

CONTRE-INDICATION : Ne pas utiliser chez la femme enceinte ou allaitante.
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Même si nous connaissons bien ses feuilles ovales d'un vert vif ornées d'un croissant blanc, ce sont ses fleurs qui nous intéressent.

Et si la tisane vous agace, récoltez, lavez et mangez les fleurs du trèfle rouge dans une salade verte pour vous faire du bien et vous régaler de leur douce saveur.
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CUEILLETTE ET SÉCHAGE :

Les fleurs seront cherchées dans un lieu non pollué, loin d'une route. Une fois ramenées à la maison, il faudra les laver soigneusement puis les laisser égoutter dans une passoire pour enfin les étaler sur une couche de papier absorbant (non imprimé) dans un plateau.
La belle couleur rose deviendra plus terne (photo ci-dessus), voire brunâtre et c'est normal. Pour vérifier si le séchage est complet, fiez-vous d'abord à votre nez !
La récolte sent bon le foin (présence de Coumarine) et les pétales se défont entre vos doigts.
On peut les ranger en sachet papier ou en bocal coiffé d'un tissu aéré : Notre trèfle est bon pour le service annuel !

LE DOSAGE POUR UNE TASSE :
Mettre 2 cuillers à café de fleurs (fraîches ou sèches suivant la saison) dans le volume d'un verre d'eau et porter à ébullition. Aux premiers frémissements, le feu est coupé, la casserole couverte. On patientera 6 minutes avant de filtrer.
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LES BONS MARIAGES :

- Un filet de jus de citron dans la tasse. Appréciable au goût mais il décolore le liquide rose !
- Une touche de miel exhalera le parfum fleuri de la tisane.
- La racine de pissenlit séchée ou le tilleul.
- le thé.
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En pleine canicule, la tisane rose servie sur glace est un délice... qui en plus fait du bien !

>>> Il me tarde d'aller ramasser les fleurs de trèfle parce qu'elles offrent une excellente boisson (chaude ou froide) et chaque année c'est la même histoire : Je ne vois pas assez grand.
Il faudrait en faire sécher un bon cageot pour faire le tour du calendrier...

Les copines qui "boivent la tasse" et qui aiment sa saveur demandent mais c'est quoi, ça ?
Elles font une drôle de trompette lorsque je réponds C'EST DU TRÈFLE et... c'est un AS !!!